"Ich warte mein ganzes Leben auf solch eine Aufgabe."

 Tom Builder zieht mit seiner Familie auf der Suche nach Arbeit durch Shiring. In den Wäldern begegnen die Builders der Heilerin Ellen und ihrem Sohn Jack. Ellen bietet Hilfe für Toms hochschwangere Frau Agnes an, doch die Builders ziehen weiter – zu unheimlich erscheint die "Waldhexe" Toms Sohn Alfred.

Wenig später setzen bei Agnes die Wehen ein. Sie stirbt bei der Geburt ihres Sohnes und Tom sieht sich gezwungen, den Säugling mangels Nahrung auf dem Grab seiner Mutter zurückzulassen. Die Familie zieht mit Ellen und Jack weiter und kommt schließlich nach Kingsbridge. Die Kirche der Priorei ist baufällig, aber Prior Phillip hat kein Geld für die notwendigen Reparaturen. Tom hat einen neuen Tiefpunkt erreicht – vor allem als er entdeckt, dass einer der Mönche seinen kleinen Sohn im Wald gefunden und mitgenommen hat.

In dieser Nacht brennt die alte Kirche nieder. Jetzt braucht der Prior Toms Hilfe. Der Baumeister unterbreitet ihm Pläne für eine eindrucksvolle Kathedrale. Philipp beschließt, dieses Gotteshaus zu bauen und betraut Tom mit dem gewaltigen Auftrag.

Tom Builder wird gespielt vom britischen Schauspieler Rufus Sewell (* 29. Oktober 1967 in Twickenham).

"Tom ist ein einfacher Mann, der Außergewöhnliches will": Rufus Sewell im Interview

Die Säulen der Erde: Die Charaktere

Jack Aliena Ellen
Tom Builder Prior Philip Waleran Bigod
Bartholomäus von Shiring Regan Hamleigh William Hamleigh
Alfred Builder Richard Walter
Königin Mathilde Remigius König Stephan