Der halb wahnsinnige Godwyn erholt sich allmählich von seiner Begegnung mit dem "Schwarzen Tod" und schmiedet bald neue Ränke gegen seine schöne Cousine Caris.

Der Tod Sir Rolands bringt Ralph ans Ziel seiner Träume: Königin Isabella ernennt den ehemaligen Knappen zum neuen Grafen von Shiring. Mit gewohnter Härte und Brutalität geht Ralph gegen die Bauern vor, die jetzt als Arbeitskräfte gefragt sind und auf ein besseres Leben hoffen. Gwenda steht an vorderster Front der Leibeigenen.

Doch Kingsbridge droht Schlimmeres: Sir Thomas' Geheimnis wird enthüllt und bringt mächtige, erbarmungslose Feinde auf den Plan...