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Neue Erkenntnisse

"Bahnbrechende" Beobachtung: Orca tötet Weißen Hai

  • Aktualisiert: 05.03.2024
  • 14:20 Uhr
  • Lisa Apfel
Bislang war bekannt, dass Orcas im Rudel jagen, um mächtige Weiße Haie zu erlegen.
Bislang war bekannt, dass Orcas im Rudel jagen, um mächtige Weiße Haie zu erlegen. © Christiaan Stopforth/Drone Fanatics SA/dpa

Ein einzelner Orca tötet einen Weißen Hai – dieses Szenario haben nun Forschende vor Südafrika beobachtet und erbringen damit einen wichtigen Beleg zum Jagd-Verhalten der Tiere.

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Das Wichtigste in Kürze

  • Die Meeresbiologie konnte einen großen Wissens-Fortschritt in Sachen Orca-Jagd erlangen.

  • Vor Südafrika beobachtete ein Forscher-Team zum ersten Mal, wie ein einzelner Orca einen Weißen Hai getötet hat.

  • Damit lieferten die Forschenden den Beweis, dass die Tiere für die Jagd auf den Weißen Hai keine Rudel benötigen.

Vor Südafrika hat ein Forscherteam erstmals beobachtet, wie ein einzelner Orca einen Weißen Hai getötet hat – und das innerhalb von nur zwei Minuten.

Meeresbiologin Alison Towner von der südafrikanischen Rhodes Universität, die das internationale Team leitete, sprach von "bahnbrechenden Einblicken" in das Jagdverhalten von Orcas.

Im Video: Seltene Aufnahmen zeigen neugeborenen Weißen Hai

Beweis: Orcas müssen nicht in Rudeln nach Weißen Haien jagen

Denn: Die Forschenden belegten damit, dass Orcas nicht in Rudeln jagen müssen, um die zu den größten Raubtieren der Welt gehörenden Weiße Haie zu erlegen.

Normalerweise arbeiten Orcas, die auch Schwertwale oder Killerwale genannt werden, in Gruppen, um Weiße Haie, aber auch andere große Beutetiere zu jagen und zu töten. Dazu gehören etwa Seelöwen, Robben, andere Haiarten, manchmal sogar Wale. Orcas können die meisten dieser Beutetiere auch allein jagen. Bislang wurde jedoch noch nie ein einzelner Orca bei der Jagd nach einem Weißen Hai beobachtet. Die fettreiche Leber des Hais ist für den Orca eine Delikatesse.

Im Juni 2023 verfolgten die Wissenschaftler:innen erstmals, wie ein Orca vor der Küste der Kleinstadt Mossel Bay in der Provinz Westkap einen zweieinhalb Meter langen jungen Weißen Hai jagte und später mit dessen Leber im Maul an einem Boot vorbeischwamm. "Diese Sichtung gab Hinweise auf die alleinige Jagd von mindestens einem Schwertwal, was das in der Region bekannte konventionelle kooperative Jagdverhalten infrage stellt", sagte Towner. Die Forscher präsentieren ihre Beobachtungen im "African Journal of Marine Science".

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Führt Orca-Jagd zu Massenvertreibung von Weißen Haien?

Ein Team um Towner hatte bereits im Jahr 2022 herausgefunden, dass ein Orca-Paar im Küstengebiet des Ortes Gansbaai Weiße Haie systematisch tötete. Dieses galt als eines der legendärsten Gebiete weltweit, um Weiße Haie zu sichten. Die Ergebnisse dieser fünfjährigen Studie deuten darauf hin, dass die Attacken eine schnelle und langfristige Massenvertreibung der Weißen Haie ausgelöst hatten. Sichtungen von Weißen Haien seien in der Region daraufhin "dramatisch zurückgegangen".

Die Abwesenheit der Weißen Haie sei für die Region beispiellos und verändere das Ökosystem des Meeres, so Towner 2022. Weniger Weiße Haie führten beispielsweise zu einer größeren Anzahl von Kap-Pelzrobben. Dies habe einen negativen Einfluss auf die vom Aussterben bedrohten afrikanischen Pinguine, die von den Robben gejagt werden.

  • Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa
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