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Mitschrift zur Dokumentenaffäre

Geistig fit genug? Untersuchungsbericht bringt Biden erneut in Bedrängnis

  • Veröffentlicht: 12.03.2024
  • 22:25 Uhr
  • Nelly Grassinger
Joe Biden, Präsident der USA, spricht während einer Veranstaltung im YMCA Allard Center über Preissenkungen für amerikanische Familien.
Joe Biden, Präsident der USA, spricht während einer Veranstaltung im YMCA Allard Center über Preissenkungen für amerikanische Familien. © Evan Vucci/AP/dpa

Ist Joe Biden zu alt, um ein weiteres Mal als US-Präsident zu kandidieren? Die Mitschrift einer Befragung des 81-Jährigen feuert die Debatte erneut an.

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Das Wichtigste in Kürze

  • In der Affäre um geheime Dokumente in Bidens Privaträumen musste sich der US-Präsident nicht verantworten.

  • Die Mitschrift des Sonderermittlers zeichnet allerdings ein wechselhaftes Bild von Joe Biden.

  • Das Alter und die geistige Gesundheit des amtierenden Präsidenten rücken erneut in den Fokus.

Die mentale Gesundheit von Präsident Joe Biden wird immer wieder infrage gestellt in den USA. Der Justizausschuss des Repräsentantenhauses veröffentlichte am Dienstag (12. März) die Mitschrift einer Anhörung des Sonderermittlers Robert Hur. US-Justizminister Merrick Garland hatte Hur im vergangenen Jahr eingesetzt, um den Fund geheimer Regierungsunterlagen in Bidens Privathaus zu untersuchen.

Anfang Oktober hatte Hur dafür über zwei Tage hinweg mehrere Stunden lang mit Biden gesprochen. Der Austausch diente als eine wichtige Grundlage für Hurs Bericht, der am Ende zwar keine strafrechtliche Anklage gegen Biden gerechtfertigt sah, den US-Präsidenten jedoch als "wohlmeinenden älteren Mann mit einem schlechten Gedächtnis" bezeichnete, was zu Fragen nach Bidens Eignung für das Präsidentenamt führte. Hur begründete seine Einschätzung in dem Bericht unter anderem damit, dass Bidens Erinnerung während der Befragung "signifikant eingeschränkt" gewesen sei.

Biden selbst gab kurz nach Veröffentlichung des Berichts im Februar eine Pressekonferenz, in der er über Hur schimpfte.

Ich bin ein älterer Mann, und ich weiß, was zum Teufel ich tue.

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Joe Biden

Biden zwischen Schlagfertigkeit und Vergesslichkeit

Einerseits zeigt die Mitschrift einen US-Präsidenten, der Jahreszahlen verwechselte oder sich nicht erinnern konnte. So sagte er etwa an einer Stelle, Donald Trump sei im November 2017 zum US-Präsidenten gewählt worden - die Wahl war im Jahr 2016. Im Laufe des Gesprächs benutzte Biden auch etliche Male Sätze wie: "Ich weiß es nicht" oder "Ich kann mich nicht erinnern". Andererseits machte der 81-Jährige schlagfertige Witze und sprach detailreich über weltpolitische Ereignisse.

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Nachdem Hurs Untersuchung keine juristischen Folgen für Biden hatte, lud der republikanisch geführte Justizausschuss im Repräsentantenhaus den Sonderermittler am Dienstag zu einer Anhörung vor. Manche Beobachter ordnen dies als politisches Manöver ein. Der Vorsitzende des Ausschusses ist der rechte Hardliner Jim Jordan. Er dürfte ein Interesse daran haben, die Aufmerksamkeit für den Bericht im Wahljahr so lange wie möglich aufrechtzuerhalten.

Hur stellte sich den Fragen von Ausschussmitgliedern beider Parteien, die ihn jeweils dafür kritisierten, Bidens mentale Fitness überhaupt zum Bestandteil seiner Untersuchung gemacht beziehungsweise nicht streng genug über ihn geurteilt zu haben. Hur war von 2018 bis 2021 Staatsanwalt des Bundesstaats Maryland, eingesetzt hatte ihn der damalige Präsident Donald Trump. Der Sonderermittler verteidigte in der Anhörung sowohl seine Vorgehensweise als auch seine Schlussfolgerungen. An einer Stelle sagte er über Biden, er habe ihn "nicht entlastet".

Im Video: Joe Biden zur Lage der Nation - Eine der wichtigsten Reden seiner Karriere

Republikaner nutzen Bidens Alter im Wahlkampf

Mit Blick auf die im November anstehende Präsidentenwahl bietet Bidens Alter seine größte Angriffsfläche. Zuletzt machte er immer wieder mit Patzern Schlagzeilen. Die Republikaner - allen voran Ex-Präsident Trump - nutzen das Thema ausgiebig, um die mentale und körperliche Fitness des Demokraten infrage zu stellen. Zugleich muss sich Trump selbst für seinen Umgang mit vertraulichen Regierungsdokumenten vor Gericht verantworten.

Ende 2022 waren Verschlusssachen aus Bidens Zeit als Vizepräsident entdeckt worden, unter anderem in privaten Büroräumen in der Hauptstadt Washington sowie im Haus Bidens in Wilmington im Bundesstaat Delaware. Präsidenten und Vizepräsidenten sind nach dem Ausscheiden aus ihren Ämtern verpflichtet, Geheimdokumente an das Nationalarchiv zu übergeben. Es ist ihnen nicht erlaubt, vertrauliche Regierungsunterlagen nach dem Abschied aus der Regierung privat zu lagern. Biden war von 2009 bis 2017 Vize von Präsident Barack Obama gewesen, bevor er Anfang 2021 selbst als Nummer eins ins Weiße Haus einzog.

  • Verwendete Quellen:
  • Nachrichtenagentur dpa
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